Несмотря на принятие в 2010 г Федерального закона № 190-ФЗ «О теплоснабжении», можно качественно охарактеризовать ситуацию в теплоснабжении как стагнацию, а во многих случаях - как деградацию. Более четверти населения России испытывают недостаток в доме тепла. Более трети населения не имеет доступа к централизованному теплоснабжению. Почти половина населения сталкивается с регулярными перебоями в горячем водоснабжении. Растет уровень аварийности. При этом стоимость услуг теплоснабжения растет опережающими темпами по сравнению с ростом доходов населения.

Основным фактором, определявшим развитие отрасли теплоснабжения за последние 10 лет, стал рост цен на газ и другие виды топлива. Повышение цен на газ было вызвано как ростом мировых цен на энергоносители, так и реализацией решения об обеспечении равной доходности поставок газа на внутренний и внешний рынки. Учитывая, что около четверти расходов теплоснабжающих организаций составляют расходы на газ, опережающий рост цен на газ резко ограничил возможности повышения других видов расходов теплоснабжающих организаций, в частности, капитальных расходов.

Другой тенденцией развития теплоснабжения стала «котельнизация» - перенос производства тепловой энергии с ТЭЦ, производящих тепловую и электрическую энергию в комбинированном цикле, на новые котельные, которые построили для себя потребители. Таким образом, потребители отреагировали на перекосы в регулировании: перенос в цену тепловой энергии перекрестного субсидирования, дисбаланс цен на разные виды топлива, риски непредсказуемого роста тарифов. Снижение загрузки тепловых станций привело к дальнейшему росту цен на производимую ими тепловую энергию как за счет перехода в менее эффективные режимы работы, так и за счет отнесения условно постоянных расходов на меньшую базу потребителей.

Переход потребителей от тепловых станций к использованию котельных во многих случаях принял необратимый характер. Реакция государства на этот вызов в виде предоставления возможности новым потребителям заключать с генераторами тепловой энергии договоры по нерегулируемым ценам оказалась запоздалой и недостаточной.

Быстрый рост цен в генерации тепловой энергии не оставил возможностей для развития тепловых сетей. Особенно остро эта проблема встала после кризиса 2008 года, когда рост тарифов на тепловую энергию покрывал только рост расходов на топливо. В целом по стране растет аварийность, крайне высок уровень потерь тепловой энергии при транспортировке.

Значительная неэффективность сосредоточена и на стороне потребления тепловой энергии. Оно до сих пор в основном осуществляется без приборов учета, инвестиции в повышение эффективности использования тепловой энергии в жилом фонде минимальны, задолженность по оплате тепловой энергии продолжает расти. При этом уже сейчас расходы населения на теплоснабжение сопоставимы с такими расходами в Финляндии, где при тарифе в 3 раза превышающем среднероссийский, потребление тепла во столько же раз ниже.

Сохранение текущих тенденций чревато значительными рисками социальных взрывов - рост тарифов на тепловую энергию близок к пределу и продолжение такого роста при текущем уровне неэффективности будет воспринято населением самым неблагоприятным образом.

Для изменения сложившейся ситуации необходимы более решительные действия Правительства Российской Федерации как по изменению нормативной правовой базы в сфере теплоснабжения, так и в части принятия оперативных решений, находящихся в компетенции федеральных и региональных органов исполнительной власти.